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塔/トントン

<塔へ行け。彼は塔の上で待っている>と声がささやく。か細い、でも執拗な、宇宙から直接、私の頭の中だけに届く声。
 その声は2週間前、電話で彼に「さようなら」と言われた夜から、響きはじめた。「さようなら」・・間違っても言われてはいけない言葉だった。その言葉に対する私の怒りは、熱湯に浸された温度計の目盛りのように、みるみるうちに膨れて上昇し、あっという間に天井を突き抜け、星空に達してしまった。
声は、昼夜の別なく、こそこそと聞こえてきた。時に冗談を言って私をくすくすと笑わせ、時に甘い言葉で私の心をたぶらかし、時に世にも恐ろしい言葉で私を苦痛のどん底に突き落とした。声のおかげで夜はほとんど眠れず、消耗し、普段と同じだけ食べても、げっそりと頬がこけた。もちろん、出社はかなわなくなった。構いやしない。派遣の仕事なんて。他の誰にも聞こえない声が聞こえるという、この驚くべき現象に比べれば、私の給料分など、ごくごくちっぽけな事にすぎない。
声。しかしこれはいったいどういう、何のための現象なのか。もしかすると、考えるのも恐れおおいことだが、この宇宙の摂理をつかさどる、絶対的な何かの指令が私のごとき人間に届くようになってしまったのか。私は選ばれた何かなのか。・・ともあれ、この現象は天の意志であるには間違いない。そう、私と彼の真の絆を、宇宙の歴史に刻印するという天の意志に。私たち二人が永久に手をとりあうことでこそ、世の中は正しく調和するはずなのだ。この骨の髄から湧くような私の信念を宇宙が裏切るはずはない。
<塔へ行けば、すべてが成し遂げられる。そして地球は滅びから開放される。お前は役目を果たさなければならない。今すぐに。さもないと地球は取り返しのつかない事になる・・>声は私を支配し続けた。
 塔とは、夏に彼と一緒に行った熱帯植物園の一角にある塔のことにちがいなかった。あの塔のてっぺんで、潮風に吹かれながら、崖の向こうに、夏の夕日が沈む水平線を二人で長い間眺めたのだ。あのたそがれ時に永遠の不思議をかいま見たと思った。二人の、そして世界の永遠。確実に、厳として、あの塔には宇宙の秘密の鍵が存在する。
 アパートを出、電車を乗り継ぎ、よろよろする足取りで、熱帯植物園まで走った。平日の朝、植物園には訪れる人の姿は一人もおらず、閑散として明るかった。なりふり構わず塔に向かう最短距離を駆け抜けようとすると、入り口で、「切符を買ってください」と窓口嬢にとがめられた。おかしい。地球を救えという天の意思によって塔に向かっているというのに、金銭なんか支払わなくてはいけないのか。それとも、地上のルールを守る事によってこそ、正しく使命が全うできるのか。声は、<従え。従え。この人をも救う事ができるのはお前一人だ>と言う。震える手で、財布から千円札を渡すと、切符を切ってもらった。綺麗に化粧をした窓口嬢がいぶかしむ様子で私の顔を覗き込む。それに一瞥もくれず、私は小走りに走った。<順序を守らなくてはならない。なるだけ秩序を壊してはならない。たとえ、大きな飛躍を間近にひかえていても>と声は命じる。順序か。順路通りに進めということか。矢印の示す温室の中に走りこもうとすると息が切れて、踏み石に躓いて転んだ。靴を履いているのが不自然だという考えが湧いた。そのとおりだ。原始人のように裸足でゆっくり歩いて行こう。この危急存亡の時、焦りはかえって事を仕損じる。靴を脱いで、睡蓮の葉がびっしりと浮いている人工池に放り込んだ。せいせいした気分になった。胡蝶蘭とブーゲンビリアが暖簾のように下がっている戸口をくぐると、温室の中は甘く蒸した香りの迷路だった。「リュウゼツラン、リュウゼツラン科、メキシコ原産、数十年に一回花が咲きます」。「オウゴチョウ、マメ科、西インド諸島原産」。「パラミツ、クワ科、インド・マレー半島原産、世界で一番大きな果物です」。「ゴバンノアシ、サガリバナ科、インド・マレー半島原産」。・・湿気にくらくらしながら、延々と続く温室のコンクリートの歩道を歩いていった。ふわふわした花々の匂いを嗅ぐと、ああ、大丈夫だ。すべてはうまくいくと確信した。彼は待っている。この極楽のような植物園の塔の上に。そして、まだどのようにしてかはわからないが、二人は天に認められ、この星を救うのだ。ふと手近な胡蝶蘭の中からひときわ大きい白い花を摘んだ。彼に捧げよう。人類の跳躍の証として。ゆらゆらと花を揺らし歩くと、塔の入り口まで来た。石の螺旋階段を、ぴた、ぴた、と一歩一歩、上っていった。時折、壁に空いた四角い窓から、冷ややかな風と光が私を襲った。裸足の足がだんだん冷たくなった。しかし彼に再び、決定的に会えるという喜びに、寒さはまったく身にこたえなかった。とうとう地上四階ほどの高さの最後の段を上りきった。さあ、彼に会える・・。
 しかし、塔の頂上では、誰一人私を待ってはいなかった。壁の後ろにもどこにも、彼の姿はなかった。風だけがびゅうびゅうと木枯らしのように吹いていた。
つじつまが合わない。強い疑問が私を襲った。宇宙から届く声が私に嘘をついたのか。<これは、仕方のないことなのだ。必要な試練なのだ。そもそもお前に地球を背負う資格があるか。今まで一度として嘘をついたことはなかったか。邪念を抱いたことはなかったか>声は私を責め、さらに言葉を重ねた。<下を見てみろ。実は彼は海の上にいる。見えるはずだ。そう。見えるだろう。ここから海に向かって飛ばなくてはいけない。そこでこそ本当に彼が待っているのだ。人は飛ぼうと思えば実は飛べるのだ。命を失う事はない。お前は乗り越えることができるのだ。あらゆる限界を>声は叫びとなって頭の中をわんわんと響き渡った。
私は壁をよじ登った。海を見る。彼の姿は、見えない。いや、見える。ほら、波の間に笑っている。私のほうに手を伸ばしている。いや、あれは鳥か。そんなはずはない。彼だ。でも違うかもしれない。それでも良い。飛ぼう。一瞬で宇宙原理は変わる。世界が救えるのだ。・・
「やめなさいっ」後ろから警備服を着た男の人が走りよってきて、私の腰をがんじがらめに押さえ込んだ。強いタバコの匂いがする。彼じゃない。彼は海の上にいる。「うるさい」と叫び、右足で蹴って腕を振りほどこうとした。が、引きずりおろされ、床に倒された。私は警備員の掌に噛み付いた。しかしもう一人警備員が来た。暴れる私を二人がかりで取り押さえようとする。声はまだ頭の中で何か叫んでいた。<滅びがきた、人類は終末を迎えた>・・絶望という言葉が頭に浮かんだ。胡蝶蘭は、私と二人の屈強な男たちに踏みつけられて、無残にちぎり裂かれていった。

テーマ:短編小説 - ジャンル:小説・文学

「文章王の掌編小説ゼミ」11月度 募集中!

◆『文章王の掌編小説ゼミ』 2009年11月度



  • 時間:2009年11月27日(金) 19時より 2時間程度

  • 場所:東京都豊島区目白3-2-9-4階

  • 地図:http://www.hiden.jp/contact/map.php

  • 料金:3,000円(1400字)または 4,000円(2800字)

  • 詳細:http://www.hiden.jp/semi-2009/

    申込み締め切り 11月20日(金)

    投稿締め切り 11月24日(火)

テーマ:短編小説 - ジャンル:小説・文学

ラバーズ/でんでら

 ずるっ、と何かをすする音が聞こえた。携帯から目を上げると、真向かいの席でアキがシェイクをすすっていた。
「ねー、ウチのクラスのヒロカ。子どもできたらしいじゃん」
 アキがポテトをちゅうちゅう吸いながら言った。
「まじ?ってか、男にゴムをつけさせろって。ばっかじゃね」
 リカコはそう吐きすてると、携帯の送信ボタンを押した。
「彼とヒロカの間に壁を作るのが嫌なんだって」
「壁ぇ。壁ってほどゴムは分厚くねえよ。笑える」 
 リカコとアキは思わず手を叩いて大笑いした。リカコが足でテーブルを蹴ってしまい、ジュースがこぼれた。二人で悲鳴をあげてまた笑った。店内にいた連中が振り返る。軽くにらむと舌打ちされた。
 アキは自分も、財布にしまってあったコンドームの袋に穴が空いたことがあったと話した。彼氏にどんびきされたけど、一応ス股でやったらしい。
「最悪な十七歳のバースデーだったってわけ」
「最近じゃん」
 リカコはアキのまぬけ話を右耳で聞きながら、左耳で携帯の着信音を待っていた。音は鳴らない。他校生の笑い声と店内に流れる大音量のラップのBGMが、今日はむしょうにいらつく。今日もリカコの彼は不在。大学生というのは、いそがしそうだ。
 制服のひだを簡単に整えると、店を出て駅に向った。二人は帰宅ラッシュが始まった構内をすり抜けていった。アキは北側のホームから、リカコは南側のホームから家に帰る。秋の夕方六時はもう夜の始まりだ。ホームを照らす電灯が白々としていて目に痛い。込み合う各駅停車の列車にのって、退屈な三十分を過ごす。
 リカコの住む町についても、携帯は鳴らない。ほとんどシャッターが閉まっているメインストリートを、一人で歩いるときも鳴らない。彼から連絡がこなくなって、今日で一週間がたつ。
「やっべ、捨てられたかも。自分」
 リカコは足元にまとわりつく落ち葉を、軽く蹴飛ばすと団地の階段を駆け上がった。

「お早いお帰りで」
 キッチンに入ると、母が煙草を吸っていた。
「早くて悪いかよ」
 母の嫌味を軽く受け流すと、リカコは肩からかばんをはずして、隣の居間に放り投げた。かばんは山積みの洗濯物の上に着地した。
「ママちょっと出かけてくる」
「飲み会?」
「まあね。そうだ、今日、彼氏くんうちに来る?」
「……わかんね」
「来たらさ、キッチンの蛍光灯を直してもらってよ」
 母とリカコの頭上で蛍光灯が点滅していた。
「……ねえ、あんたたち、上手くいってる?」
 母が何かを探るような目でリカコを覗き込む。
「うん」
「いいねぇ。そろそろママも、会社の男の子と恋愛しようかなぁ」
「すれば?顔がいけてたら、リカコの新しいパパにしてもいいよ」
「真に受けちゃうぞぉ」
 母親がリカコの腕をつついた。青いグラデーションで装飾されたネイルチップが痛い。初めてみるネイルアートに、また会社をサボったとすぐにわかった。
「ねえママ」
 リカコは制服のまま食卓の椅子に座って、いつものように胡坐をかく。母がレンジでチンしてくれた肉まんをかじると、おなかがあったかくなった。
「ママ、新しいパパがきたら子ども産む?」
「自然の成り行きにまかせる。まだ三十八だから、ギリでいけるでしょ。何?新しいきょうだいが欲しいの?二人だけの生活に飽きた?」
「おばあちゃんなのに産むの」
「ママはおばあちゃんになんてならねえよっ」
「おばあちゃんになるの、嫌?」
「嫌」
 椅子から立ち上がった母は、見覚えのある柄タイツを穿いていた。
「あたしの勝手に穿くな」
「貸してよぉ、一晩一万でぇ」
 母は自分の財布から万札を一枚つまむと、リカコの膝においた。リカコは黙って肉まんにかぶりついた。
「ねえ、ママ。彼氏できたでしょ」
「あぁーんっ」
 リカコの母がわざと甘えた声を出して、抱きついてきた。
「じき、あんたにも会わせてあげるわ」
 母は新調したばかりのヒールを箱から出して、キッチンばさみでタグを切る。リカコに見せびらかすと、外へ出て行った。母を追いかけるように、玄関の白い鉄製のさびた扉が重い音を立てて閉まる。今晩からしばらく一人でお留守番だ。母に彼氏ができるといつもそうだった。
「つまんね」
 リカコは食卓に頬をすりつけた。何日も拭かれていないテーブルはどこかべたべたしていた。ぱちっ、という音がして食卓の蛍光灯が切れる。一人で過ごす夜は嫌い。小学生の頃から苦手だ。
 さあ、彼氏の出番。蛍光灯を直してくれるついでに、食事も作ってくれる。ふきんの漂白まできっちりやってのける。
 メールを送信する。あて先不明のエラーメッセージを受信した。慌てて電話をした。話中だった。一時間後も、二時間後も話中だ。リカコの自宅電話は止められているので、公衆電話からかけてみた。つながる。でも出ない。
「ちょっ、着信拒否かよっ」
 前の彼氏のときと同じだ。最初はメールアドレスを変更され、次に着信拒否をされる。数日たつと電話番号が使われておりません、とアナウンスが流れるようになる。
「逃げんじゃねえよ」
 リカコは震える声で何度も呟いた。「捨てられた」とは言えなかった。心で思っていても。
 
 着うたなしで、アキの携帯につながった。
 リカコが息を吸った瞬間「聞いて、聞いて」とアキが早口ことばのように繰り返す。
「実は生理がここんとこなかったのよー。あたし自分が妊娠したかもって、正直焦ったってことぉ!」
 アキも母と同じだ。一方的に話す。しきる。愚痴る。
 リカコは、自室で、なんどもばっかじゃねえ、と言い返した。ヒロカのこと笑えねえじゃん。
「……そう、ばか。親にすげえ怒られた」
「は?なんで親に言うわけ?子どもができたか、調べてから言えって」
「不安で……昨日、思わずママに言っちゃった……出来てたら堕ろしたいって」
「で?」
「お前一人の体じゃねえんだよっ、て怒鳴られた」
「ふーん」
「ママ、初めて泣いた……」
「……ま、生理きて良かったじゃん」
 リカコはそれだけ言って電話を切った。アキは一番大切なことを話してくれなかった。裏切り者にはもう、何も話さない。
 部屋のしずけさが耳に痛い。両腕で自分の体を抱きしめてみる。つまんない。やっぱり不安なときは、他人の誰かにぎゅうっとしてもらわないと嫌。再び携帯を開いた。パチッという軽い音が、誰もいない部屋に響く。
「やばいよ……妊娠検査したら陽性だったんだよぉ……」
 ――彼氏にメールで言ったら逃げられた。親はおばあちゃんになるのは嫌だって。てか、前から思っていたけど、あいつ「ママ」でいることも嫌なんだよ。だっていつも男に夢中で、あたしの話を聞く気ゼロだもん。
 電源の切れた携帯に向って愚痴っても、誰にも届かない。涙が一粒頬をつたう。
 リカコは声をあげて泣いた。隣の部屋の人に聞こえても構わないと思った。つけっぱなしのテレビから、芸人につられて笑う客の声が流れてくる。わざとらしいはしゃぎっぷりが、うざかった。

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「文章王の掌編小説ゼミ」10月度 募集中!

◆『文章王の掌編小説ゼミ』 2009年10月度



  • 時間:2009年10月30日(金) 19時より 2時間程度

  • 場所:東京都豊島区目白3-2-9-4階

  • 地図:http://www.hiden.jp/contact/map.php

  • 料金:3,000円(1400字)または 4,000円(2800字)

  • 詳細:http://www.hiden.jp/semi-2009/

    申込み締め切り 10月23日(金)

    投稿締め切り 10月27日(火)

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涙/トントン

 会社を出た途端、こみあげてきたので、慌てて顔を上に向けたら、秋の月の光がさえざえと脳天をつらぬき、その衝撃に、かえっていきなり、ぬくいものが頬を伝い始めた。
 結局、下を向いて電車にゆられていると、さきほど上司に言われた言葉が、いつまでもぐるぐると鳴り響くのに閉口してしまった。一生懸命ってだけが自慢じゃ、話になんないんだよっ、話になんないんだよっ・・
 十年、仕事だけに懸けてきた。何時間残業しても構わなかった。結婚はしておらず、恋人もいなかった。仕事に身を焼かれて死ねれば本望だと思っていた。だが去年、部署が変わると、朝、体を起こすのがつらくなった。仕事の意味が見えづらかった。全力を注いでも、届かず、砕け、失敗が残った。上司には目の敵にされ、きついことばを投げかけられた。気がつけば、相談できる友人は一人としていなかった。
涙は両の目から、さらさらと流れていった。ハンカチを当てながら、へんに、なっちゃった、と鼻をすすって、くすりと笑った。
 母が一人待つ家にこのまま帰るわけには行かなかった。こんなときは飲みに行こうかとも思ったが、今夜は飲むとどうなってしまうか見当もつかなかった。
最寄り駅から2つ前の駅で降りてみた。喫茶店でなにか、ココアでも口にしたら、落ち着くかもしれない。
 改札を出ると、流れ行く人々の足元にチカッと光るものを見つけた。洋服のボタンかなと思った。でもボタンにしては派手な色だった。人の隙間を縫って近寄り、すっとしゃがみこんで拾い上げると、それは小さなコガネムシだった。生きているようではあったが、動かなかった。せわしく行き交う人々の群れから離れ、金緑色に輝く虫にみとれて立っていると、いつのまにか、涙が止まった。
 どこか草むらに放して帰ろう。コガネムシをそっと手の平で包み、駅の階段を下りる途中、もう一匹、同じように小さいコガネムシが転がっているのを見つけた。白い内臓がはみ出していた。階段を降りきると、さらにもう一匹、金緑の羽を割られて、平らになっていた。一つの駅にこんなにたくさんのコガネムシが集まっていたのか。全部、拾いあげたかったが、死骸はただの死骸だ。もう救う事はできない。この虫たちは、駅のまぶしい明かりに誘われ、遠くから飛んできては、喜びもつかの間に、人々にぶつかり、もまれ、潰されて、死んでいったのだ。
 先ほどの、まだかろうじて生きているコガネムシを、なんとなく温かく感じながら、軽く握り、道を歩いた。しばらくして住宅地まで来ると、公園の暗い茂みがあったので、その草の上にコガネムシを放とうとした。手の平を開くと、虫は急にぞわぞわと足を動かし指に絡みついた。ことのほか、力のある細い足の動きに、一瞬、ざあっと身の毛がよだった。思わず腕を乱暴に振って虫を振るい落とした。本当は、あんたなんて、大嫌いなのよ、
 そう心の中で叫んで走り出すと、左足に、ぷつっ、と感触を覚えた。あ、と思うとコガネムシを踏み潰していた。ついさっきまで、大事に、大事に、運んできたはずだったのに。その場にしゃがみこむと、腹の底から声を絞り出し、身を震わせて泣いた。涙は堰を切ったように溢れた。あとからあとからほとばしり、もう止むことはなかった。

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